Michelle Sullivan Communications

Quebec PR : we’ve come a long way, Baby!

Exciting things are starting to happen in the Quebec PR landscape : it may just be the burst of energy that hits the province in the spring, but I sense that social media is finally coming into its own.

When I launched this blog nearly two and a half years ago, after experimenting with a personal blog for a few months, Marc Snyder was already an old hand at blogging and Pierre Bouchard had just beaten me to the punch by a few weeks. For some, three is more than enough, but in our case, we definitely needed to turn towards other, English language resources like Brian Solis, Inside PR and FIR to get our PR social media fix and move forward in our development.

I was pleased when others started to slowly join the original triumverate. Massey Forget launched Quebec’s first PR agency blog in June of that same year, with Sophie Labelle, Aurélie Alaume, Bernard Motulsky, UQAM’s PR Chair and AGC Communications launching in 2008.

Now that social media has gone mainstream, more and more of Quebec’s francophone PR practioners are exploring the space.  Activities such as 3e mardi | Third Tuesday Montréal, YULBiz and the SQPRP’s social media workshops help introduce Montreal-based practitioners to social media.

Lately, it seems that every week brings a new and exciting blog launch from some of our industry’s leading professionals.  Among Quebec PR practitioners who have recently entered the space are: Martine Dorval. Patrice Leroux (who promises to post regularly as of June 1st), Marie-Josée Gagnon and Serge Leclerc.

I can only hope that one day, Marc Snyder, Guy Versailles, and my wonderful mentor, Alain Charbonneau, will re-open their blogs. The content generated by these senior PR practitioners was rich and the entire community would be well served if they once again shared their thoughts with us in blog format.

As for a blog for the SQPRP, Québec’s PR association, I can only hope that it will happen one day. It would be a great way to build relationships with the existing membership, recruit new members and demonstrate the value of the association as well as the industry as a whole.

I’m thrilled. So thrilled, I wanted to blog about this in English, so the ROC can hear about how dynamic the Quebec market is becoming. It’s absolutely fantastic to be able to read and exchange with professionals from my own city, in my own language, about something as exciting to me as social media.

Félicitations à tous ceux qui se lancent dans cette belle aventure. Au plaisir de vous lire!

Suivez le gala des Prix Excellence SQPRP sur Twitter

Grâce à une invitation lancée à Claude Malaison par la SQPRP, vous pourrez suivre le Gala Prix Excellence en direct sur Twitter.

Excellent choix : à l’agence RP de Allard Hervieu Communication depuis quelques jours maintenant, Claude est un membre archi-actif de la communauté montréalaise de professionnels en comm s’intéressant aux médias sociaux. Éditeur du livre collaboratif Pourquoi bloguer dans un contexte d’affaires signé par des avant gardistes comme Marc Snyder, Michelle Blanc et Martin Ouellette, Claude est membre fondateur de YULBiz et organise Webcom, dont la dernière édition vient tout juste de terminer.

Si vous ne suivez pas déjà Claude sur Twitter, je vous conseille de le faire. Tant qu’à y être, ajoutez son blogue dans votre aggrégateur. Vous en apprendrez beaucoup sur les médias sociaux et si vous vous intéressez aux communications internes, vous serez particulièrement bien servis.

Je vais lire les ‘tweets’ de Claude avec grand intérêt le 28 mai prochain, surtout que cette année, pour la première fois, on parle de médias sociaux. Il sera intéressant de voir les choix faits par les membres du jury de cette édition 2009.

Raison de plus d’y porter attention : le Prix Excellence, anciennement les Prix Équinoxes, est de retour pour la première fois depuis 2007, la SQPRP ayant décidé de profiter d’une pause l’an dernier pour mettre à jour les réglements du concours afin d’y apporter, entre autres, plus de transparence et des règles plus strictes. J’avais été parmi ceux qui, en 2007, s’étaient objectés à la participation de membres du CA au concours. Malgré le grand mérite des projets récompensés, l’apparence de conflit d’intérêt me rendait mal à l’aise et j’étais de l’avis qu’il n’était pas souhaitable de poursuivre avec les anciens règles du concours, autant pour la réputation de la SQPRP que pour la crédibilité de son concours. C’est tout à l’honneur des membres du CA s’ils ont fait preuve d’écoute et d’ouverture et s’ils se sont ajustés en conséquence.

Bravo, donc à la SQPRP pour son nouveau concours et aux membres du comité organisateur du gala du Prix Excellence, dont Leslie Quinton et Johanna Rayanaud, pour avoir songé à Twitter et à Claude.

Le gala des Prix Excellence 2009 de la SQPRP aura lieu le jeudi 28 mai, dès 17h30 au Théâtre TELUS de Montréal.  Détails et inscription ici.

Nouvelle série à Radio Canada: la SQPRP réagira-t-elle?

C’est grâce à Eve Binette (via Twitter) que j’ai pris connaissance de cet article sur Canoë, annonçant une nouvelle télésérie de Radio Canada. La distribution? Patrick Labbé, David La Haye, Pascale Bussières, Gilles Renaud, Catherine Trudeau, Sébastien Delorme et Marie-Ève Milot. Wow. Très intéressant, surtout que j’adore La Haye. Le reste? Moins intéressant, à première vue.

Mirador présentera le monde des relations publiques au grand public québécois. Ai-je espoir que l’image véhiculée soit positive? Pas vraiment, et surtout pas après avoir lu la citation suivante provenant du communiqué de presse:

Les intrigues de la série ont pour cadre le cabinet Mirador, «où travaille un bataillon de professionnels en relations publiques qui ont tout intérêt à ce que la seule vérité connue et diffusée soit celle de leurs clients, écrit Radio-Canada dans un communiqué. Ils doivent s’assurer, jour après jour, de contrôler le message.»

(…) quand un scandale éclate, qu’on ne contrôle plus le « spin » et que la tempête médiatique fait rage, on fait appel à une équipe bien particulière (…)

Chaque épisode met en scène un scandale. Philippe et son équipe reçoivent le difficile mandat de redorer l’image ternie du client, de lui faire gagner, contre vents et marées, le procès de l’opinion publique en utilisant tout l’arsenal dont disposent les firmes de relations publiques modernes. Pendant ce temps, Philippe est à un point tournant de sa vie : il cherche désespérément à donner un sens à ce qu’il fait.

Spin. Contrôle de message. Scandale. Vérité subjective. Et normal, après tout, qu’un professionnel en relations publiques cherche à trouver du sens à ce qu’il fait. Le pauvre. Je me demande comment il fait pour bien dormir la nuit. (Oui, c’est un brin de sarcasme que vous détectez ici). Le communiqué de presse semble laisser aucun doute quant au ton que Radio Canada entend donner à cette série.

Semblerait-il que les équipes de production d’émissions portant sur le milieu hospitalier ou policier embauchent des experts afin de bien les conseiller et d’assurer, dans la mesure du possible et de ce qui est souhaitable pour l’intrigue, que la production se colle à la réalité. Est-ce qu’un professionnel en relations publiques sera approché pour guider Radio Canada? Permettez moi d’en douter.

Je me demande si la SQPRP est au courant du projet et s’ils ont l’intention de dénoncer les fausses représentations exagérées. Je ne me souviens pas d’intervention de leur part lors du Scandal des commandites. Je me trompe? Je l’espère, donc corrigez moi si j’ai tort.

Je vous rappelle que les membres de la SQPRP sont tenus à suivre un code de déontologie. Code auquel j’adhère.

Sommes-nous des cordonniers mal chaussés? Quand d’autres doutent de l’intégrité de notre industrie, sommes nous prêts à défendre sa réputation?

Le tournage s’amorce ce printemps. Radio-Canada prévoit diffuser les dix épisodes d’une heure chacun en 2010. Nous ne pourrons pas dire que nous n’avons pas eu le temps de préparer notre propre défense.

Je suivrai le dossier avec intérêt.

Faux blogues: la SQPRP devrait-elle s’inspirer du PRSA?

J’ai parlé dans mon dernier billet du code de déontologie de la SQPRP (Société québécoise des professionnels en relations publiques). Un commentaire d’Yvon Desautels sur l’apparent mutisme des associations professionnelles m’a fait réfléchir. Doit-il aller plus loin pour traiter les questions entourant les médias sociaux, telles les faux blogues?

Selon moi, le moment est effectivement venu. Pour le bien de notre profession et de son image.

Mon mentor-bien-adoré, Alain Charbonneau, ressource naturelle inépuisable, me file ce matin une copie du Professional Standards Advisory PS-8 du PRSA (Public Relations Society of America) qui traite la question de la façon suivante:

ISSUE: Misrepresentation by organizations and individuals using blogs, viral marketing, and anonymous Internet postings with undisclosed sponsorships and/or deceptive or misleading identities or descriptions of goals, causes, tactics, sponsors or participants.

(…)

RELEVANT SECTIONS OF THE PRSA CODE:  At least three Code provisions and three professional values relate to this issue. They are:

Code provisions

  • Free Flow of Information. Protecting and advancing the free flow of accurate and truthful information is essential to serving the public interest and contributing to informed decision making in a democratic society. 
  • Conflicts of Interest. Avoiding real, potential or perceived conflicts of interest builds the trust of clients, employers and the publics.
  • Enhancing the Profession. Public relations professionals work constantly to strengthen the public’s trust in the profession.Investigate the truthfulness and accuracy of information released on behalf of those represented.
        Professional Values 
  • Honesty. We adhere to the highest standards of accuracy and truth in advancing the interests of those we represent and in communicating with the public.
  • Fairness. We deal fairly with clients, employers, competitors, peers, vendors, the media and the general public.
  • Advocacy. We serve the public interest by acting as responsible advocates for those we represent. We provide a voice in the marketplace of ideas, facts and viewpoints to aid informed public debate 

 

Rappel: 3e mardi Montréal avec Michelle Blanc demain soir

Ne manquez pas Michelle Blanc demain soir au 3e mardi | Third Tuesday Montréal. Michelle animera une discussion sur l’avenir des médias traditionnels et le rôle que le web et les médias sociaux auront à jouer dans son évolution.

Depuis qu’il est chez LCN, Jean-Luc Mongrain découvre le monde des blogues, qu’il qualifie ‘d’outil extraordinaire’, ‘exceptionnel comme intelligence populaire collective’ et ‘l’avenir de la communication’. C’est ce qu’il a déclaré avec enthousiasme devant environ 300 jeunes professionnels en relations publiques samedi dernier au Colloque Parle Parle Jase Jase de la SQPRP. Je reviendrai sur ses propos dans un prochain billet.

Nous invitons les journalistes à se joindre à nous demain soir. Cet animateur de marque sera-t-il des nôtres? Nous pouvons seulement l’espérer. Imaginez ce que ça donnerait, une Michelle et un Jean-Luc dans la même salle!

À demain alors, 18h, au Daylight Factory, 1030 rue St-Alexandre, Metro Square Victoria