Michelle Sullivan Communications

PodCamp Montréal: panel ‘Top blogueur’

Ils bloguent. Avec panache. Avec brio. Avec succès.

Kim Vallée, Éric Bolduc, Gabrielle Chalifoux et Cindy Laverdière, quatre blogueurs montréalais du monde du design, de la mode et des arts partageront avec vous les secrets de leur réussite. Ils dévoileront leurs stratégies, leurs objectifs, leurs démarches. Ils parleront d’accroissement de notoriété, de réseautage, de publicité et sponsorisation. Bref, ils vous expliqueront comment réussir.

Comment bloguer avec style.

Que vous vous intéressiez ou non à leur niche, si vous désirez améliorer le rendement de votre blogue … ou si vous voulez vous assurer de lancer votre projet de blogue du bon pied … ce panel est pour vous.

Osez espérer devenir, vous aussi, un Top Blogueur.

Samedi, 19 septembre, 13h30 à la salle DE-3240 de l’École de Design de l’UQAM, 1440 rue Sanguinet, Montréal, dans le cadre de PodCamp Montréal

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J’aurai le grand plaisir d’animer cette discussion, alimentée par des blogueurs que je respecte et qui m’intriguent beaucoup. Venez vous baigner dans leur monde. Au plaisir de vous y voir !

Noter : s’il vous est impossible de vous déplacer vers Montréal samedi, sachez que cette discussion fera l’objet d’une diffusion vidéo en direct. Suivez le blogue de PodCamp Montréal pour tous les détails.

La VRAIE différence entre les journalistes et les blogueurs

Je suis très contente des commentaires que j’ai reçu suite à la publication de mon récent billet sur l’importance de bâtir des relations de confiance avec les blogueurs. Il y a été question, entre autre, de passion et de nouvelles mentalités.

Un nouveau billet du Bad Pitch Blog poursuit dans la même veine. Kevin Dugan présente ce qui est, selon lui, la différence fondamentale entre un journaliste et un blogeur. Il reprend un thème que j’ai développé dans les commentaires de mon billet, en réponse à Mathieu Sauvé, sur qui on peut toujours compter pour pousser la réflexion plus loin:

One of the more frequent questions asked of the Bad Pitch blog is “what’s the difference between pitching journalists and bloggers?”

We used to assume that the main difference was that pitching bloggers requires hyper-customization. And while they do, it’s deeper than this – there’s a bigger difference.

(…)

At the risk of oversimplifying, and pissing off our friends from the fourth estate (again), I’ll start out by saying…

…the difference between journalists and bloggers is paid vs. passion.

Je vous invite à lire la suite pour bien comprendre son argument et, si ce n’est pas déjà fait, à lire les commentaires de mon dernier billet.

Merci à tous ceux qui prennent le temps de réfléchir et de commenter les billets de ce blogue. Ces échanges sont précieux.

Facilitez-vous la vie: bâtissez des liens de confiance

Les miniconcombres de Savoura, vous connaissez? Pas encore? Si vous  tenez un blogue culinaire, un blogue de plein-air/sportif, un blogue portant sur l’industrie agro-alimentaire ou si vous êtes une ‘Mommy blogger’, il se peut que je communique avec vous pour vous demander d’évaluer ce nouveau produit qu’on trouve sur toutes les tablettes d’épicerie depuis quelques jours seulement.

Voici un message que je viens de recevoir d’une blogueuse influente:

Bonjour Michelle,

J’ai souri en lisant votre invitation. Les invitations de ce genre sont de
plus en plus fréquentes et je les supprime souvent rapidement. Je connais
votre crédibilité, ai reconnu votre nom, me suis donné la peine de vous
lire. 

Quelques leçons importantes à tirer de ces quelques phrases:

1. Les agences de RP/marketing du Québec se tournent de plus en plus vers les blogueurs dans l’espoir de faire connaître leurs clients et leurs produits/services/messages.

2. Les blogueurs suppriment souvent vos courriels sans même les lire.

3. Si vous n’êtes pas connu, vous êtes faits à l’os.

4. Même si vous êtes connu, vous devez quand même convaincre. Mais au moins la porte est ouverte et le dialogue est possible.

Kim Vallée, que je connais bien depuis presque trois ans, a eu la gentillesse de participer à cette campagne et de pondre un billet. En voici le résultat. Bien que Kim accepte de parler de produits qu’elle aime, elle n’est pas au service des entreprises comme Savoura. Elle se bâtit une réputation et prend très au sérieux ses responsabilités envers ses lecteurs. Si vous lui proposez un produit qui n’a aucun lien avec la mission de son blogue, vous perdez votre temps et … ce qui est encore plus important … vous lui faites perdre son temps. Nous nous connaissons. Je lis et commente régulièrement son blogue.  Kim sait que si je lui parle d’un client, c’est que je crois sincèrement qu’il y a un bon ‘fit’. Que ce que je lui propose pourrait intéresser ses lecteurs. Elle sait que je respecte son travail, ses objectifs et son lectorat.

Assurez donc la bonne gestion de votre propre réputation. Prenez le temps de bien connaître les blogueurs. Et prenez le temps de vous faire connaître. Bâtissez des liens de confiance. Tout le monde en sortira gagnant:  vous, vos clients et les blogueurs.

MAJ: Billet de Dave Fleet sur l’importance de commenter des billets. Si vous ne lisez pas déjà Dave, je vous encourage fortement à le faire. Ce jeune professionnel torontois (d’origine anglaise) est une source inestimable d’infos et de sujets de réflexion sur notre profession et les médias sociaux. Son blogue est devenu pour moi un incontournable.

Pitching to « mommy bloggers »

I’ve participated in a panel discussion on pitching to bloggers at PodCamp Montreal. I’ve sat through a similar panel at PodCamp Toronto, and listened carefully to Kim Vallée’s presentation on women in social media. I’ve had countless conversations with bloggers who fit into the ‘mommy blogger’ or ‘women blogger’ categories, online and at different events I attend. Now, I’m gearing up to put all that invested time and research into practice with a blogger campaign that reaches out to (among others) this dynamic and powerful blogger niche.

Suffice it to say that I try to do everything I can to ensure I’m well versed on the subject. One thing I’ve learned over the years … largely by observing the mistakes of others … is that mommy bloggers can be a force to be reckoned with and are definitely not to be underestimated.

In my ‘travels’ I’ve come across a great blog post that all PR consultants should read, courtesy of Pierce Mattie PR out of New York and L.A.

Why should you care? The blog post answers this $100 000 (or is that billion dollar) question:

Shannon: Why do you feel that PR firms and various brands are pitching mommy blogs and placing more value on them than the average niche blog?

Erin: There are many reasons-most of which have to do with stats. Women control .83cents on every household dollar. Women are now the heaviest web users. Women are turning off the TV and putting down the magazine in favor of being online. Women are the best word of mouth advertisers in the world.

Jenn: Two reasons: First: Moms do the majority of the household spending and are the ones who are going to go out and purchase most of the things that we are being pitched. We are the ones who are making most of the house hold purchases. Secondly, many women/moms look to each other for advice and recommendations on products before they buy. I will definitely take the word of a mom blogger I trust over any pitch, advertisement or branding tactic that comes my way.

Elizabeth: Moms often make everyday purchasing decisions for wide variety of items and aren’t limited to a niche. With growing children, they will be making kid related and household purchases consistently over a long period of time. Additionally, moms are perceived as people who will talk to their friends about products and the reach is extended.

A new blog for my blogroll and words of wisdom from mommy bloggers to be applied to my upcoming initiative. I’ll come back to this campaign in future blog posts.

Your mother .. and my father .. were right: blogger relations revisited

At PodCamp Montreal last September, I was part of a panel called “Managing the PR Beast : Building Relationships with PR Practitioners While Maintaining Credibility with Your Audience”, along with Kim Vallee, Rayanne Langdon and Eden Spodek. I have to say, PodCamps and other unconferences are a great place to meet people who become valuable members of your personal and professional circles. One such person is Jennifer Blais of Black Eye Design, who, today, was kind enough to forward a great blog post that passes along many of the same helpful tips we tried to communicate that day to bloggers and PR professionals looking to work with one another.

Eric Karjaluoto is a prominent Vancouver-based design blogger. His blog post, How to keep bloggers from hating you, an open letter to PR practitioners written from the blogger’s point of view, should be basic reading for anyone thinking about venturing into the social media waters. Eric caps off his best practices blog post by reminding everyone that basic manners DO count when doing blogger outreach. Yes, the manners your mother taught you. Like please. And thank you. And remember when she told you to sit down and be quiet because you were being annoying? That one too.

The PR landscape is definitely changing and we all need to keep up. Having done blogger outreach for about three or four years now, I’m pretty sure I have the hang of it, but always take a moment to run a checklist before hitting ‘send’ on any email:

  • is this content likely to be of interest to this particular blogger?
  • do I know this blogger? Have I met him face to face at an event? Have I built a relationship up with him over time through blog comments? If not, have I at the very least taken the time to read through a minimum of a half-dozen blog posts, including the first, to be sure I’m not wasting his time?
  • is my email personalized? Does it show I’ve taken the time to understand his interests and objectives? Am I helping him deliver content that will be of interest to his readers?
  • is my email interesting, as well as short, efficient, and to the point? Does it respect the blogger’s time?
  • am I being clear that I am not ‘purchasing’ visibility? Will the blogger understand that he or she is treated with the same respect as a journalist who may also be reviewing the product for traditional media and will benefit from the same freedom of expression?
  • am I reaching out to him or her in the best way? Might Twitter be better than email?
  • is this a win-win situation for both my client and the blogger? And to the blogger’s readers?
  • is my campaign a credit to my own consultancy as well as to my industry?

The last point is an important one for me. It pains me every time I hear about bad practices in the PR industry. It’s easy for bloggers to paint all PR industry professionals with the same brush. We owe it to our industry and to our colleagues to strive towards implementing best practices. I’m constantly trying to improve, stay current and be sensitive in the way I enter into relationships with journalists and bloggers. If a journalist or blogger tells me once that they’d rather I contact them through Twitter, I take note and do everything I can to respect that request.

You may have noticed that respect is the common thread here. Respect a blogger’s time, interests, individuality, readership and requests. No one likes to be treated badly, without consideration, with impatience or like a number. Be respectful at all times.

Rules a mother would want her child to live by. Better yet, it’s nothing less than what my father — he who lived by the Golden Rule — would expect of me:

Do unto bloggers as you would have them do unto you.

Words to live by.

If you haven’t already, and you’re interested, you can listen to my PodCamp Montreal panel session here.

And for your reading pleasure, profiles of Eric and Black Eye Design, taken from their respective blogs/websites:

 

About Eric Karjaluoto:
My friend Eric Shelkie and I run an interactive agency called smashLAB, where we make neat things like MakeFive, shiftCMS, and Design Can Change. We’ve just launched a new service for those in advertising, marketing and design called undrln. I also have a personal site. But it’s personal, so don’t go there.

About Black Eye Design:
In business for well over a decade, Black Eye Design is an award-winning boutique design studio based in Montreal. Black Eye specializes in champion creative for book covers and interiors and other publications, and has developed a one-two punch database-into-layout system to streamline the workflow for event listings design. Step into the ring with our team, and you’ll find out why our credo reads « Knockout Creative. No Sweat ».