Michelle Sullivan Communications

« J’ai un peu de difficulté à bloguer sur les médias sociaux avec tout ce qui se passe au Québec »

Il y a des moments, comme ça, sur Twitter, lorsqu’un gazouillis résonne plus fort que les autres. C’est le cas, pour moi, aujourd’hui, avec ce sentiment exprimé en 140 caractères par Nadia Seraiocco qui, comme moi, blogue généralement sur les médias sociaux.

Depuis un certain temps, comme vous l’avez peut-être constaté, ça ne me tente plus, moi non plus. Je néglige mon blogue. Comme Nadia, j’ai moi aussi un peu de difficulté à bloguer sur les médias sociaux et la communication avec tout ce qui se passe au Québec … et au Canada.

Comme les manifestations étudiantes contre la hausse des frais de scolarité. Et le comportement de certains policiers à leur égard. En tant que prof d’université … en tant que citoyenne … cette lutte me touche directement;

Comme le démantèlement de Droits et Démocratie par le gouvernement Harper … et les changements chez l’ACDI qui font en sorte que certaines compagnies pétrolières de l’Alberta reçoivent davantage pour leurs programmes de Responsabilité sociale des entreprises (CSR en anglais) que certains OSBL qui militent pour les droits humains depuis des décennies. Et on ne parle pas ici des coupures annoncées dans le budget Flaherty;

Comme les menaces à notre environnement au nom d’une lucidité qui me semble tout sauf lucide;

Comme les coupures à Radio Canada et à l’ONF;

Comme l’abolition du registre des armes à feu;

Comme un gouvernement qui ne laisse pas parler ses scientifiques … et qui ne parle pas aux médias;

Je me dis que je devrais justement en profiter pour présenter une analyse des moyens de pression que les groupes exercent via les médias sociaux. Ce blogue est censé, après tout, prendre un virage plutôt Affaires publiques 2.0.

Mais je n’y arrive pas.  Je passe mon temps à partager des liens via Facebook et Twitter dans l’espoir de sensibiliser et de mobiliser mon réseau … dans l’espoir qu’ils soient aussi outrés que moi. Je me réfugie sur mon blogue Images de femmes, qui semble avoir plus de mérite en ce moment.

Quand ta mère de 70 ans te dit : tu devrais lancer une campagne Facebook pour contrer telle ou telle décision gouvernementale ou injustice sociale, tu te dis que c’est vrai que les médias sociaux ne connaissent plus d’âge.

Quand ta passion pour les médias sociaux te semble soudainement vide de sens, tu te dis qu’il est temps de passer à l’acte. Vous me pardonnerez, alors, si je continue à négliger ce blogue. J’ai un Québec à changer.

Michelle Sullivan se joint à Rogers :: Michelle Sullivan joins Rogers Communications Inc.

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Une nouvelle aventure s’amorce: j’ai accepté l’invitation de Keith McArthur et me joindrai à la belle équipe médias sociaux de Rogers Communications Inc. dès lundi. Un retour aux sources pour moi; j’ai fait mes premiers pas en relations publiques au sein de l’équipe des communications d’entreprise de Microcell Télécom, ancien «maître» de Fido. J’y retrouverai des visages familiers et aurai le grand plaisir de rejoindre d’anciens collègues et amis. Cette fois-ci, je me concentrerai sur l’évolution des médias sociaux à travers l’ensemble des filiales de Rogers, y compris la télécommunication, Rogers Media et les équipes sportives. Rogers est un grand terrain de jeu et j’ai bien hâte d’y avoir accès. Seule Québécoise au sein de mon équipe, je conseillerai principalement les équipes marketing et RP en matière de médias sociaux pour les marchés francophones. Vous pourrez me lire sur FilRouge et me suivre via mon compte Rogers sur Twitter.

La vie est remplie d’opportunités. Il faut savoir les reconnaître et les saisir.

I’m embarking on a new adventure: I’ve accepted Keith McArthur‘s invitation to join the fabulous social media team at Rogers Communications Inc, starting on Monday. You could say I’m circling back to where it all began – Fido is where I  first got my start in corporate communications, back when Fido’s master was Microcell Teleom. Some of the truly sharp people who started off with me then are still there, and it’ll be a real treat to work with them again. This time around, I could be called upon to provide social media strategic counsel to any one of Rogers’ subsidiaries, including telecom, Rogers Media and its sports teams. Rogers is a huge playground and I’m eager to get my hands dirty. The only « Québécoise » on the team, I’ll work closely with PR and marketing groups on initiatives for the francophone market. You’ll be able to read me at  FilRouge, Rogers’ French language blog, as well as follow my Rogers account on Twitter.

Life is filled with opportunities. Recognizing and seizing them is half the battle.

Nouveaux horizons :: New horizons

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De nouveaux horizons s’ouvrent à moi: on m’a approché pour m’offrir … et j’ai accepté … un poste dans une entreprise d’envergure nationale, dont je divulguerai l’identité dans les prochains jours. Il s’agit d’une très belle opportunité qui me permettra de développer davantage ma passion pour les médias sociaux au sein d’une équipe dynamique et convaincue. Les marchés québécois et canadiens ont pris de la maturité depuis les deux dernières années, et voilà que de plus en plus d’entreprises ajoutent cette corde à leur arc; les médias sociaux s’intègrent maintenant régulièrement dans les stratégies des professionnels en communication, et j’en suis la première ravie. À mon tour maintenant d’en profiter!

Je retourne donc en entreprise, riche de mes expériences chez HKDP/Hill + Knowlton. Mon seul regret est d’avoir à quitter une si belle équipe et les clients que j’ai eu le grand plaisir d’accompagner. Mes nouveaux collègues du bureau de Montréal sont impressionnants, et j’aurais beaucoup aimé travailler davantage avec eux. Les collègues des bureaux de Montréal, de Québec et à travers le Canada (pour ne pas dire le monde) que je côtoie depuis deux ans me manqueront énormément. Le monde des communications étant très petit, je suis certaine que nous nous croiserons souvent à l’avenir.

Pour ce qui en est de mes clients: sachez que je vous laisse entre de très bonnes mains. Marc Snyder prendra ma relève chez HKDP. Si j’ai été la troisième pro des relations publiques à bloguer au Québec, Marc était le premier. Il assumera ce rôle avec brio, j’en suis convaincue.

Je demeure en poste à l’Université de Montréal: les étudiants du cours REP2300 relations avec les médias ne seront pas abandonnés! Je garde aussi les clients de Michelle Sullivan Communications. J’ai toutefois dû annuler ma présentation de fin de mois à la SQPRP, vu mon horaire excessivement chargé ce mois-ci. On se reprendra.

Pour ce qui en est de mon nouvel employeur … j’entre en poste le 23 janvier prochain. Je vous en reparlerai sous peu… À suivre!

New year, new horizons. I was approached, offered … and have decided to accept … a position in a major Canadian company, whose identity I’ll reveal in the coming days. I’m being given a wonderful opportunity to work with a dynamic team already convinced of the value of social media. The Quebec and Canadian markets have matured in the last couple of years, and we’re seeing more and more small, medium and large companies embrace social media, to my great satisfaction. It’s time to reap the rewards!

So I’m going back to the client side, taking my experiences at HKDP/Hill + Knowlton with me. My only regret is that I’m leaving behind wonderful colleagues and clients. My new colleagues in HKDP’s Montreal office are an impressive bunch, and I’m sorry that I won’t have the chance to work with them further. I’ll miss the wonderful H+K specialists I’ve had the pleasure of working with for the past two years worldwide, including in Montreal, Quebec City and across Canada. Knowing how small the communications world can be, however, I can only hope our paths will cross again.

As for my clients: know that I’m leaving you in excellent hands. Marc Snyder will be taking over as HKDP’s social media specialist. While I was the third PR blogger in Quebec, Marc was the first. I know that his years of experience and dynamic personality will serve the agency and its clients well.

I continue as professor at the University of Montreal. My student of the  REP2300 relations avec les médias media relations course will not be neglected! I’m also keeping my clients from my consulting days. I have, however, been forced to cancel the conference I was scheduled to give at the end of the month at the SQPRP, given my insane schedule this month. We’ll come back to it at a later date.

As for the identity of my new employer … patience, patience! I start January 23rd, so all will be revealed shortly …

Social media and social movements: The whole world is watching

We’re recording the world around us. The cameras in our iPhones (et al.) make it easy.

Case in point, the protests which continue in Egypt following the events of this past year’s Arab Spring. Video of the « Girl in the Blue Bra » has ignited reactions from around the world, including comments by US Secretary of State Hilary Clinton, as quoted by The Daily Telegraph:

Recent events in Egypt have been particularly shocking. Women are being beaten and humiliated in the same streets where they risked their lives for the revolution only a few short months ago (…) This systematic degradation of Egyptian women dishonours the revolution, disgraces the state and its uniform and is not worthy of a great people.

Shot by an amateur videographer from a rooftop, this footage is only one of the thousands of videos which have emerged from what has been dubbed the Arab Spring. In a country like Egypt, where mobile phone penetration is at 91%, a camera phone is a powerful communications tool which becomes a weapon in the protester’s arsenal.

While, according to YouTube’s own year-end top 10 list, most Canadians were watching videos of cats, babies and Rebecca Black in 2011, hundreds of protesters were documenting events in their cities and sharing them online. While most are viewed only by a small number, lost in the sea of YouTube videos, some, like that of the Girl in the Blue Bra, touch a particular cord and spread, much as the video of the death of Neda Agha-Soltan had during the Iranian protests of 2009.The moving image remains a powerful thing. It’s even more powerful when coupled with a platform like Facebook and its network of « friends ». Simply by clicking on a share button, we can express our outrage on our Facebook profile. And our 130 Facebook friends can hear about it.

Arab spring. The Occupy Movement. Each now with their iconic videos.

The whole world is watching.

The 502nd mile mark – when moving from fifth into third gear makes sense

This blog is shifting gears.

When Jack Layton passed away, I decided to postpone publication of this blog post to pay tribute to him. The positive reaction that my 500th blog post garnered reinforced the notion that social media in general and blogs in particular are a wonderful way for me, as an individual, to connect in meaningful ways with other members of my tribe. Thank you for everyone who took the time to write and speak to me about what I’d written.

In that 500th blog post, I alluded to the fact that I was going to change the direction this blog has been taking for the past 4 years. When I first launched this social-media-for-PR blog in January of 2007, there were only 2 other PR bloggers in Quebec. I had been excited about the possibilities social media opened up for our industry and our clients for a few years by then, and was eager to share and discuss my discoveries with my PR tribe.

Mission accomplished. Far from single-handedly, mind you! Along with many other early adopters and social media zealots, I’ve managed to convince a colleague or two to take a look at social media for PR and I’m pleased with the inroads that have been made. We’ve been joined by the industry mainstream and social media is taking root in the Quebec PR landscape. There now are dozens of Quebec-based blogs, Facebook pages, Twitter accounts, Google+ profiles and LinkedIn Groups – not to mention Third Tuesdays, Camps and other events – available to Quebec PR types hungry to stay abreast of the latest developments in social media.

I’ve written hundreds of blog posts presenting social media case studies, tools and best practices for PR professionals. Now, many more voices have joined and there’s a wealth of information out there. It’s fantastic.

And it’s why I’m now able to shift gears.

I’m going to start concentrating less on the tools and innovations, and more on the impact social media and the Internet in general is having on society, on tribes, on individuals. You’ll see less of this and more of this and of this. And you’ll probably hear more about tribes than you ever thought possible. I may just have to rename this blog …

I also intend to focus more on the public affairs side of PR, moving away from where social media seems to have found an easy and natural fit – marketing communications. So no more brand name case studies. There are other great blogs for that kind of thing. I want to take a look at how lobby groups – whether corporate or grassroots – are leveraging social media to effect political and social change.

Fifth gear: Lowest power, highest speed. Used for high speed cruising on dual carriageways, motorways and other such open roads.

Third gear: Used for driving uphill, through a hazard at speed and where a greater degree of power is needed than fourth will allow.

This blog is shifting into third gear. The hazards are greater in number, the stakes are higher. We’re talking about people’s lives and how they use social media to change the world around them.

It’s going to be a fascinating ride. And yes, I pick up hitchhikers.