How the Romans invented the Internet: Tom Standage and I

,

I may have surprised students in my first Current Trends in Digital Communications class at McGill on Thursday night by talking about the ancient Romans, but I wouldn’t have surprised anyone who knows me. My tribe gets me. And, apparently, Tom Standage is a member of that tribe.

Did you know…

Romans may have been the first to retweet?

Or that Romans specialized in sharing content with their networks?

Don’t believe me? Check out these quotes and this presentation about Tom Standage’s book Writing on the Wall.

“You say my letter has been widely published: well I don’t care. Indeed I myself allowed several people to take a copy of it.”

“I sent you on March 24 a copy of Balbus’s letter to me and of Caesar’s letter to him”

– Cicero to Atticus

Like Standage, I’ve always believed that social media has ancient roots and responds to a fundamental human need. Technology didn’t suddenly make us more sociable … we were always sociable. It didn’t create our thirst to share knowledge and connect with one another. We were always looking for that connection. It just made it easier for us to do it with a large group of people from around the world, many of whom we will never actually meet offline.

Now broadcast media? THAT’s the aberration.

So the next time someone tells you social media is for kids and is ruining civilisation, you’ll know what to answer. The Romans did it!


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

  • OQLF : Nouveau guide destiné aux gestionnaires de communauté du Québec

    Il y a un peu plus de deux ans, je vous parlais de ce cas de la propriétaire de boutique à Chelsey qui avait reçu une lettre de l’Office québécoise de la langue française exigeant que sa page sur Facebook présente du contenu en français? L’OQLF vient de publier un guide pratique destiné aux entrepreneurs […]


  • Dévoilement d’étude : les journalistes québécois et les réseaux sociaux

      Joignez-vous à moi demain soir, sur place ou en webdiffusion, dans le cadre de la Soirée des grands communicateurs, événement organisé par La Toile des communicateurs. Je dévoilerai les résultats préliminaires d’un sondage effectué auprès de journalistes québécois quant à leur utilisation et l’impact des médias et réseaux sociaux. La conférence a lieu dans les […]


  • On ne me fouettera jamais pour avoir écrit ce texte.

    On ne me fouettera jamais pour avoir écrit ce texte. Raif Badawi, lui, a été condamné à 1000 coups de fouet et 10 ans prison pour avoir blogué. Badawi est emprisonné en Arabie saoudite depuis le 17 juin 2012 pour ses propos. Le jour de mon anniversaire. Je suis née libre dans un pays démocratique. Raif Badawi, […]